Witte engel

  Als oorlogscorrespondent Ton van Beers op 7 mei 1945, twee dagen na de Duitse capitulatie, de appelplaats van kamp Amersfoort bereikt, ziet hij honderden “kaalgeknipte koppen, gezichten met diepe, harde lijnen. Dat waren de kerels waarin de Duitschers niets hadden kunnen breken”. Van Beers arriveert die maandag samen met twee pantserwagens van de 49th West

Decembermoorden

  Hij was couppleger. Een van de Surinaamse sergeants. Ook nog minister. Werkte later in Nederland voor de belastingen. Bestierde een eethuisje in Amsterdam. Zijn zoute soep was, naar het heet, vermaard. Het laatste decennium was hij vooral verdachte. Stond terecht in het Decembermoordenproces. John Hardjoprajitno. Afgelopen vrijdag volgde vrijspraak. Althans het verzoek daartoe van het Openbaar Ministerie. Dat ziet onvoldoende bewijs tegen ‘Hardjo’ en Harvey

Over Max Moszkowicz

  Het idee borrelde al decennia. Vorig jaar verscheen het boek. De biografie van Max Moszkowicz. Holocaust-overlever, advocaat, patriarch. Karakter in de wereld van goed en kwaad. Mr. Raab (de Telegraaf). Tovenaar van het Zuiden (tovenaarsleerling Hiddema). Outsider in Maastricht (de Limburger). Handelaar in recht (voormalig pupil Doedens). Zijn om meerdere redenen opvallende lijfspreuk: Echt intrinsiek slechte mensen bestaan niet. Mensen die wrede dingen doen zijn

Moord & Brand (2)

  Tegenover me zaten Brood en Kraai. Twee heren met schrale namen. Ze bleken allervriendelijkst. Brood en Kraai vormden samen de hoorcommissie. Ik was de gehoorde. Gevolg van een bezwaar dat ik had aangetekend. Het draaide om een beperkt openbaar dossier. De archiefstukken betroffen een moord uit 1976. Ze lagen bij het Nationaal Archief. De rijksarchivaris had mij toegang ontzegd. Om redenen die me onheus

Karl Marx Universiteit

  Een jaar na Parijs 1968 rommelde het in Nederland. Studenten kwamen in beweging. Nog altijd kleeft de Maagdenhuisbezetting in Amsterdam op het netvlies. Maar het oproer begon toch echt elders. Met rode menie, protesten tegen oorlogstuig en regenten, een negendaagse bezetting. Reuring in het brave roomse zuiden. De Nederlandse studentenleider Ton Regtien betoogde later: “Tilburg leverde de doorbraak”. In het januari-nummer van

Dreetje en de bajes

  NRC/Handelsblad van afgelopen zaterdag (22/12) gelezen? Daarin een interview met André Hazes jr. Hij vertelde over zijn concert in de gevangenis in Vught. Een optreden waarmee de geschiedenis zich herhaalde. In de PI Vught zag de zoon, vertelde hij, oude beelden van zijn vader. Die trad op 15 mei 1992 op in De Corridor. De ouwe heer had zelf ooit

Op de vlucht

  De joodse Lore Groszmann was tien. En het was de tiende toen ze in de trein stapte. De D.280 naar Hoek van Holland. Zaterdag 10 december 1938, weg met een kindertransport. Zo ontvluchtte ze tachtig jaar geleden het Wenen van de nazi’s. Ik schreef eerder dit jaar enkele alinea's over haar. Voor het Historisch Nieuwsblad. Met háár vlucht begon het verhaal

Ander jasje

  De wereld van Twan gaat veranderen. De website krijgt een nieuw jasje. En ja, ook de naam wordt anders. Er komt een aangepast, bijbehorend mailadres. Dat staat eind deze maand te gebeuren. Na drie jaar een verfrissing. Maar veel, veruit het meeste, blijft heel vertrouwd. Zoals de url www.twanvandenbrand.nl Dus blijf hier gewoon terugkeren. De komende weken namelijk nieuws van verschillende fronten. Of ik

Murat Isik

  Eind deze maand is hij heel duidelijk zichtbaar. In DePetrus, de tot cultureel centrum verbouwde kerk in Vught. Daar ga ik met hem in gesprek. Murat Isik, winnaar van de Libris-literatuurprijs. Schrijver van ‘Wees onzichtbaar’. Maar ook van ‘Verloren grond’. Allebei veelgeprezen. Inmiddels is hij bezig met zijn essay voor de boekenweek. Dat verschijnt uiteraard pas in 2019. Maar er was dit jaar

Komrij’s gelijk in Venlo

          Ik was in de stad van Die 2 Brüder. Supermarkt met vooral heel veel soorten koffie. En verswaren. Alles aangeprezen in het Duits. Hänchen salami, frisch. Argentinische Garnelen. Venlo dus. Stad ingeperst tussen Maas en oostgrens. Hier geen Kaffeesteuer of ander onverkwikkelijks. De zogenoemde Duitse kooptoeristen komen voor meer dan koffie. De binnenstad is een mengeling van heel oud en nieuw. Nieuw vooral vanwege