Ada’s zware reis

  De zaak tegen de Scottsboro Boys geldt als een schandvlek in de geschiedenis van de Amerikaanse rechtspraak. Nederland, heel Europa, leeft in de jaren dertig mee met negen kansloze zwarte pubers.    Ada Wright is geboren en getogen in Chattanooga. Hoewel de stad tegen de grens met Alabama en Georgia leunt, heeft ze Tennessee tot haar

Kettingberen

  Ze komen de laatste tijd steeds vaker langs. De kettingberen. Niet de mishandelde, gedresseerde tobbers uit Oost-Europa. Geen exemplaren uit circus- of kermistent. Of waarvandaan dan ook. Maar kettingberen uit het vroegere Indië. Geen dieren. Mensen. Wel mensen die als beesten werden behandeld. Geboefte. Met dwangarbeid konden de veroordeelden boete doen. Onder meer ons koninklijke KNIL zette ze in. Als sjouwers en bouwers. In Atjeh, op Nieuw-Guinea. Elders. Dit

Stef en zijn doctrines

  Het blijft gissen en gisten. Wat was de rol van Nederland bij de coup in Suriname? De archieven hier blijven tot 2060 dicht. En dat kan niet, aldus de Tweede Kamer. De SP kreeg vandaag (2 februari) brede steun voor een motie die opening van zaken eist. Zo blijf een coup uit 1980 opspelen. Ook voor de huidige minister Stef

Vergeten vrouwen

Wie het allereerste Songfestivallied zong? Juist ja, Jetty Pearl. Een Nederlandse. Ze werd tweede met ‘De vogels van Holland.’ Lugano 1956. Gastheer Zwitserland won. Alle anderen werden voor één keer tweede. Wel zo makkelijk. Ik kwam bij Jetty via Willy (*). Willy den Ouden, voormalig topzwemster. Olympische medailles, wereldrecords. Twintig jaar lang de beste tijd op de honderd vrij. Prettige verschijning. De Greta Garbo van Rotterdam. Hier en

Eenbenig

  Alfred Haighton had veel geld. En een merkwaardige voorliefde. Hij verkoos vrouwen met één been. Linker- of rechterbeen, dat blijft onduidelijk. Haighton huwde er drie, drie vrouwen met één been. Alleen zijn eerste echtgenote had er twee. Zelf liep de miljonair mank na een akkefietje op jonge leeftijd. Zijn vrouwen moesten slechter lopen dan hijzelf. De getroebleerde Haighton had miljoenen geërfd. Vader zat

Boternacht

  20.000 vierkante kilometer en niet zeuren, riep de een. Nou, toch minstens 10.500 schreef een ander. We wilden Bremen, in elk geval Keulen en Aken. Ook goed: ‘Nederland’s grens kome aan de Wezer!!!’ De Tweede Wereldoorlog was net voorbij. Nederland eiste compensatie voor leed en verwoesting. Geld hadden de oosterburen niet, grond daarentegen in overvloed. Een acceptabel alternatief, na ‘verwijdering van

Luns & Löns

  Kent u hem nog, die man hieronder? Inderdaad, Joseph Luns, bijna twee meter de hoogte in. Naar het leek eeuwig minister van Buitenlandse Zaken. Lange jaren NAVO-chef. Alles aan hem was lang. Maar dan die ander. Nee niet zijn broer. Josef Löns, ambassadeur uit Zundert. Het Zundert van Vincent van Gogh en Sauna Diana. In de tijd van minister Luns, zetelde ook Löns

Anton de Kom en ‘de stillen’

  Anton de Kom is jarenlang gevolgd door de Centrale Inlichtingendienst, verre voorloper van de AIVD. Die vond het indertijd maar wat opvallend, zo’n “neger die de Nederlandsche taal volkomen beheerschte”. Een heer tussen bleke arbeidersgezichten bovendien. De dienst tastte eerst even in het duister over de identiteit van deze “fel revolutionair agitator”. Dat duurde niet

Big Bang

  Als vrijdag 29 februari overgaat in zaterdag 1 maart 1952, enkele tellen na middernacht, laait het vuur op. De vlammen reiken hoger en hoger. Ze werpen een licht op Helgoland, eiland in de Noordzee, in de Duitse Bocht, voor de kust van Sleeswijk-Holstein. Het zijn een paar vroege vogels die dit feestvuur controleren. Ze kunnen

Achter prikkeldraad

  Ik moest weer eens terug. Terug achter het prikkeldraad. Terug in de geschiedenis ook. Naar De Strafkolonie. Nog altijd komt er zo nu en dan zo’n verzoek. Vertel eens iets. Schrijf eens iets. Over het boek De Strafkolonie bedoel ik. Dit keer was het de redacteur van Ten Anker. Een digitaal magazine voor zeevarenden. Marine, koopvaardij, binnenvaart. “Wij zijn overal geweest”, schreef Arie Krijgsman. Arie had