De Muur

  “Aan het eind van de rit tref je een oude, gebroken man”, had hij eerder door de telefoon gezegd. Dat viel alleszins mee. Zijn handdruk was stevig, zijn ogen onderzoekend en zijn stem reikte tot de verre overburen. Günter Schabowski was van het theatrale, hij handelde in ironie. Dat bleek opnieuw toen de deur openzwaaide. “Niet schieten, ik ben

Een eeuw KLM

  Het schoot me weer te binnen toen de KLM op 7 oktober honderd werd. Eerder schreef ik een verhaal over Operatie Pedro Pan. Dat is geschiedenis uit de jaren zestig. Bij de operatie vlogen ruim 14.000 Cubaanse kinderen zonder vader of moeder naar Florida. Hun ouders vreesden voor communistische indoctrinatie van de jeugd nadat Fidel

Valse Picasso, echt boek

  Deze maand in magazine Jeroen: Theater van de vervalsing. Over echt en nep in de kunst. Het Belgische Berlin belicht de wereld van Geert Jan Jansen. De voorstelling True Copy trekt deze maanden door Nederland. Onderdeel van het verhaal: Picasso’s Tête d’Arlequin. Een pastel, in 2012 gestolen uit de Kunsthal. Samen met zes andere topstukken. Onlangs werd de roof nog ontleed op

Roze wolk

  “Reeds meermalen is gebleken dat te Uwent valse medische verklaringen omtrent geboorte en valse geboorteakten op eenvoudige wijze verkrijgbaar zijn.” Zo begint mijn verhaal over onbegrensde adoptie. Het staat deze maand september in het Historisch Nieuwsblad. Aanleiding is een onderzoek naar illegale adoptie. De opdrachtgever daarvoor: minister Dekker (Rechtsbescherming). De eerste regels dateren van 20 november 1972. Ze komen uit een

Vals

  Zes maanden cel? Andere mensen krijgen dertig jaar kantoor. Uitspraak van Geert-Jan Jansen. Zogezegd meestervervalser. Hij werd lang geleden in Frankrijk ingerekend. Signeerde zijn kunstwerken met de naam der groten. Maar de bewijsvoering bleek lastig. Jansen kwam er met een half jaar gevangenisstraf vanaf. Vervalser en vervalsing staan centraal in True Copy. Een voorstelling die inmiddels in Nederland is gearriveerd. Begin augustus voor het

Oorlog en ouderling

  Een paar weken geleden belde Sjouke Rijper. Hij is eindredacteur bij Omroep Max. Het telefoontje evenwel betrof zijn particuliere geschiedenis. Opa en twee ooms werden geëxecuteerd in Kamp Amersfoort. Daar ook sprak Sjouke zondag 7 juli de Loes van Overeem-lezing uit. Vernoemd naar de Bossche Rode Kruis-verpleegster. Van Overeem speelde een opvallende rol in de oorlog. In Amersfoort wordt ze als

Met Mark R. in de darkroom

    Mark was maar vijf minuten beschikbaar. Voor mij althans. En ook niet zo een, twee, drie. Ik moest eerst in de wachtkamer. Daar, in het statige gebouw zonder torentje, wachtten meer mensen. Allemaal een speeddate met Mark R. Nooit geweten dat hij zo populair was. Bij het gewone volk bedoel ik. Uiteraard werden wij gewonelingen niet alleen gelaten. Een soort van wachtkamerheer waakte

Siebs Bambino

  In de vorige eeuw schreef ik over de Bambino. Een auto met drie wielen, made in Veghel. Eerder dit jaar kreeg het verhaal uit 1996 opnieuw aandacht. Met dank aan Facebookgroep Oud Veghel. En het BHIC, het Brabants Historisch Informatie Centrum. Het verhaal eindigde met de spoorloze Sybrand Albronda. Sieb de waaghals die met de Bambino op Zandvoort racete. Ver voor

Landjepik

  Ik had anders wellicht doorgebladerd. Hoewel de kop in de Volkskrant ratelde als een mitrailleur. ‘China zet aanval in op de Noordpool.’ De Noordelijke IJszee als combatzone. En het wás al bibberen daar. Nu de ijskap smelt, wordt de Noordpool interessant. Als vaarroute en voor de visvangst. Vanwege aardolie en aardgas. Rusland plantte reeds in 2007 een vlag in de zeebodem. Landjepik in

Witte engel

  Als oorlogscorrespondent Ton van Beers op 7 mei 1945, twee dagen na de Duitse capitulatie, de appelplaats van kamp Amersfoort bereikt, ziet hij honderden “kaalgeknipte koppen, gezichten met diepe, harde lijnen. Dat waren de kerels waarin de Duitschers niets hadden kunnen breken”. Van Beers arriveert die maandag samen met twee pantserwagens van de 49th West